Gideon Levy: What kind of country throws a teen out of an IDF jeep?

If a man falls from a plane in the middle of the night
God alone can raise him …
God bends over him, lifts up his head
And gazes at him.
In God’s eyes the man is a small child.
– “The End of the Fall,” by Dahlia Ravikovitch (translation by Chana Bloch)
And if a boy falls out of a jeep in the middle of the night?
Mohammed Tamimi, 14 years old, was thrown out of an Israel Defense Forces jeep late one night about three weeks ago, some 15 kilometers from his home. He did not have a cell-phone or money or identifying papers. A few hours earlier he had been detained by soldiers on suspicion of throwing stones on the road near his village, Deir Nidham, by the settlement of Halamish, north of Ramallah.
The soldiers took him to the police station in Sha’ar Binyamin, an industrial park outside Jerusalem. After being interrogated and released, the teenager was taken in an IDF jeep and thrown out of it in the middle of nowhere, in the dark of night, to meet his fate.
Iron stairs lead to Tamimi’s house, which we visited this past Monday, a rundown structure whose construction was never completed; the walls are plastered but unpainted, and neglect is rampant. His father, Fadel, is the village imam.
On April 9, after school, Mohammed went out to the family’s small olive grove together with their flock of sheep. At around 2 P.M., three IDF jeeps showed up. The soldiers had come to take him into custody. What for? the boy asked. “For throwing stones,” the soldiers said.
Tamimi denied doing the accusation. The soldiers told him to show them his hands. They judged them to be “dirty.” But, Fadel wonders now, “he sat on the ground, so would his hands be clean? White? Would he have washed them with soap?”
The youth was taken to a nearby army base and then to the Sha’ar Binyamin police station, where he was questioned. His interrogators suspected he was the son of a different Fadel Tamimi, a relative from the nearby village of Nabi Saleh, which is known for its prolonged and determined struggle against the occupation.
They phoned Fadel from Nabi Saleh, who told them that Mohammed was not his son. In the meantime, the teenager’s worried father, together with Fadel’s brother Ahmed, went to the army base where he had first been taken, to find out what had happened. The soldiers at the entrance chased them off with threats and vulgar language, rifles at the ready.
“What do we care about your son? Get out of here!” they shouted at him, according to Fadel. He says he had never before been subjected to the kind of abuse he suffered at the entrance to the base. He returned home feeling humiliated, and with his concern mounting.
At about 9 P.M., a police officer who identified himself as Roni called Fadel and told him his son was in police custody and that he should come and get him. Fadel, who has no car, explained that he had no way to get there at such a late hour. The policeman promised that his son would be brought to the Nabi Saleh junction, not far from Deir Nidham.
Fadel then walked to the junction with Ahmed. They waited for about two hours, but in vain.
At around 11 P.M., a resident of a distant village, Abu Ayn, phoned Fadel and asked whether he was Mohammed’s father. “I was driving on the road and found your son,” the man said. How did you find him? “He was walking on the road, alone in the dark.”
It turned out that the soldiers had released Mohammed at Bir Zeit junction, some 15 kilometers from home.
“They threw him out like a bag of garbage,” Fadel says now. “A child without a phone, without money, without papers, who doesn’t know where he is. If you’re thrown out of a jeep in the middle of the night, you don’t know where you are. If that man hadn’t found him, he would have gone on walking on the road the whole night. But to where? What kind of soldiers are these? What kind of police?”
The passerby from Abu Ayn who picked the frightened teenager up later drove him home.
“He was scared,” Fadel explains. “Naturally, he was scared. I asked him whether he had been given anything to eat, and he said he was given a small cookie. Something to drink? No.”
Mohammed later revealed that his interrogators suggested that he swear on the Koran that he hadn’t thrown stones, and Tamimi agreed. They warned him about the consequences of swearing falsely on the Koran. “Do you know what happens to someone who lies in an oath?” But the youth was determined to swear on the holy book. The interrogators then dropped the idea and decided to release him.
A spokesman for the Shai (Samaria and Judea) police district said, in response to a query from Haaretz, that the police were not aware of such an incident having taken place.
No comment had been received from the IDF Spokesman by press time.
During our visit to Deir Nidham, we meet Mohammed in the village’s new school – a slim lad with a knapsack on his back. He is reluctant to talk about his experiences on that day and night.
Fadel: “Everywhere in the world, governments look after children until the age of 18. You arrest a kid and throw him onto the road in the middle of the night? If you’re a good person and you’ve arrested him, at least bring him back. At least take him to the nearest junction. If [the police officer] had at least told me that he couldn’t bring him back. They take our boy – and for what? For throwing a stone? The children think it’s a soccer game. And then the army enters every night and arrests children.
“The soldiers cause chaos in the village, entering every day and every night,” the father continues. “There are a lot of villages here, and I don’t know who throws stones. Kids. There’s a son-of-a-bitch soldier who gives them a bullet and there’s a good soldier who gives them a candy. But they’re children. What kind of country are you?”
Stirring a furor
The detention of Palestinian children has been stirring up a furor even in the countries friendliest to Israel, such as Australia and Holland. A report, issued in February 2013 by the United Nations children’s agency UNICEF, found that in the preceding decade Israel had taken no fewer than 7,000 Palestinian children into custody, about 700 every year. The report described the treatment of Palestinian children in the Israeli military detention system as “cruel, inhuman and degrading.”
About two weeks ago, a report written by a committee of Dutch experts who visited Israel recently and examined the subject was submitted to the country’s parliament in The Hague. The group was headed by Prof. Jaap Doek, a jurist who served as chairman of the United Nations Committee on the Rights of the Child; the members included legal figures, education experts and psychiatrists.
The government of Israel did not cooperate with the group: Foreign Ministry staff refused to meet with them, on the (rather strange) grounds that they should instead be in contact with UNICEF. Their report found that “the treatment of Palestinian children accused of committing crimes by the Israeli military authorities represents a serious, systemic and systematic violation and disregard of the rights of these children.”
Moreover, the delegation’s report calls on the government of the Netherlands to urge the Israeli authorities to adopt its recommendations and take the steps necessary to ensure the rights of Palestinian youngsters.
An even greater furor erupted a few weeks ago in Australia, a country that can be considered to be particularly friendly toward Israel, after broadcast of the excellent documentary “Stone Cold Justice,” about the detention of Palestinian children in the West Bank. The film was made by John Lyons, the Middle East correspondent of the newspaper The Australian, and was aired on February 10 as part of “Four Corners,” the investigative program of the ABC network in Australia.
A cautionary note appears at the outset of the show: “This program contains scenes that may concern some viewers.” I have watched the 45-minute film twice; it does indeed contain harsh and very disturbing scenes.
“A new generation of hatred in the making,” the program’s moderator says as he introduces “Stone Cold Justice.” He continues: “Imagine in a major Australian city or in any other civilized society, regular late-night raids on family homes by heavily armed soldiers to take away children in blindfolds and handcuffs for interrogation. Imagine a military prison where the inmates include children as young as 12, in shackles. Such is the distortion of life … after more than 40 years of military occupation.”
The film shows nighttime arrests; Israeli soldiers and police throwing tear-gas grenades at children who have done nothing, on the way home from school; youngsters of 5 and 6 years old being taken into custody; deliberations of less than a minute in military courts about remanding children in custody; and girls from settlements kicking Palestinian children without any provocation, as soldiers look on from the side.
There were millions of television viewers as well as over 70,000 YouTube views of a program broadcast in a country that is one Israel’s avowed friends. At the end of the show, the moderator announced: “Next week on ‘Four Corners’: Inside the secret state of North Korea.”

Mohammed Tamimi.

What kind of country throws a teen out of an IDF jeep?
Without money, a phone or identity papers, Fadel Tamimi’s…

Gideon Levy: Che tipo di paese è quello che di notte getta un adolescente fuori da una jeep dell’IDF?

Mohammed Tamimi.

Sintesi personale
Mohammed Tamimi, 14 anni, è stato buttato fuori di una jeep  dall’ Israel Defense Forces a tarda notte circa tre settimane fa, a circa 15 chilometri da casa sua. Non aveva un telefono cellulare o soldi o carte di identificazione. Poche ore prima era stato arrestato dai soldati con l’accusa di lancio di pietre sulla strada vicino al suo villaggio, Deir Nidham, a nord di Ramallah.
I soldati lo hanno portato alla stazione di polizia di Sha’ar Benjamin    fuori Gerusalemme. Dopo essere stato interrogato e rilasciato, l’adolescente è stato portato su una jeep dell’IDF e buttato fuori  nel bel mezzo del nulla, nel buio della notte, per incontrare il suo destino.
Scale di ferro portano a casa di Tamim  che abbiamo visitato lo scorso Lunedi, una struttura fatiscente la cui costruzione non fu mai completata; le pareti sono intonacate ma non verniciate,  l’abbandono è dilagante. Suo padre, Fadel, è l’imam del villaggio.
Il 9 aprile, dopo la scuola, Maometto è andato al piccolo uliveto di famiglia insieme al gregge di pecore. Verso le 14:00 tre jeep dell’esercito israeliano si sono presentati . I soldati erano venuti a prenderlo in custodia. Per che cosa?ha chiesto il ragazzo. “Per aver lanciato pietre”, i soldati hanno detto.
Tamimi ha negato l’accusa . I soldati gli hanno detto di mostrare le mani  che risultavano “sporche .” Ma ero seduto per terra, come potevano le mie mani essere pulite?
Il giovane è stato portato in una base militare nelle vicinanze e poi alla stazione di polizia Sha’ar Binyamin, dove è stato interrogato. I suoi interrogatori  sospettavano che fosse figlio di Fadel Tamimi, noto per la sua lotta lunga e determinata contro l’occupazione.
Hanno telefonato a Fadel da Nabi Saleh  che ha detto loro che Maometto non era suo figlio. Nel frattempo, il padre del ragazzo  preoccupato  si è recato alla base militare  per scoprire cosa fosse successo. I soldati all’ingresso lo hanno cacciato via con minacce e con  linguaggio volgare, fucili alla mano.
«Fuori di qui! “Gridavano contro di lui . Umiliato è tornato a casa  con   crescente preoccupazione.
Verso le 21:00, un poliziotto che si è identificato come Roni, ha  chiamato Fadel e gli ha detto che suo figlio era in custodia della polizia e che doveva venire a prenderlo. Fadel, che non ha un’auto, ha spiegato che non aveva modo di arrivare a un’ora così tarda. Il poliziotto ha promesso che suo figlio sarebbe stato portato al bivio Nabi Saleh, non lontano da Deir Nidham.
Fadel poi si è diretto verso l’incrocio con Ahmed.  Ha aspettato per circa due ore, ma invano.
Verso le 11:00, un abitante di un villaggio lontano, Abu Ayn, ha telefonato a Fadel e gli ha chiesto se era il padre di Mohammed. “Stavo guidando sulla strada e  ho  trovato  vostro figlio  . Stava camminando per la  strada, solo al buio.”
Si è scoperto che i soldati avevano rilasciato Mohammed al  Bir Zeit bivio, a circa 15 chilometri da casa.
Loro lo hanno buttato fuori come un sacco di spazzatura”Fadel dice . “Un bambino senza un telefono, senza soldi, senza documenti, che non sa dove si trova. Se sei buttato fuori di una jeep nel bel mezzo della notte, non sai dove ti trovi. Se l’uomo non  l’avesse trovato, lui avrebbe continuato a camminare sulla strada tutta la notte. Ma dove? Che tipo di soldati sono? Che tipo di polizia? “
“Era spaventato. Naturalmente, era spaventato. Gli ho chiesto se gli era stato dato da mangiare, ha risposto che gli era stato dato un piccolo cookie. Qualcosa da bere? No. “
Mohammed ha poi rivelato  di aver giurato sul Corano che non aveva gettato pietre. Lo hanno messo in guardia sulle conseguenze di giurare falsamente sul Corano poi lo hanno lasciato libero
Un portavoce del distretto di polizia Shai (Samaria e Giudea) ha  risposto ad  Haaretz  che la polizia non era a conoscenza di un tale incidente.
Nessun commento è stato fatto dal portavoce dell’IDF .
Durante la nostra visita a Deir Nidham    incontriamo Mohammed , un ragazzo sottile con uno zaino sulle spalle. Egli è restio a parlare della vicenda vissuta
Fadel: “Ovunque nel mondo i governi  si prendono cura dei bambini fino all’età di 18 anni e qui si arresta un ragazzino e lo si  butta sulla strada nel bel mezzo della notte.? Se sei una brava persona almeno riportarlo indietro. Almeno portarlo al più vicino svincolo.Arrestano il nostro ragazzo – e per cosa? Per aver gettato un sasso? I bambini pensano che sia una partita di calcio. E poi l’esercito entra ogni sera e arresta bambini.
I soldati provocano il caos nel paese, entrando ogni giorno e ogni notte,” il padre continua. “Ci sono un sacco di paesini qui  e io non so chi  lancia pietre. Bambini. C’è un soldato figlio-di-un-cagna che dà loro un proiettile e c’è un buon soldato che dà loro una caramella. Ma sono i bambini. Che tipo di paese è ? “ La detenzione dei bambini palestinesi  ha creato scalpore anche nei paesi più favorevoli ad Israele, come l’Australia e l’Olanda. Un rapporto, pubblicato nel febbraio 2013 dall’UNICEF, ha rilevato che nel decennio precedente Israele aveva tenuto non meno di 7.000 bambini palestinesi in custodia, circa 700 ogni anno. La relazione ha descritto il trattamento dei bambini palestinesi nel sistema di detenzione militare israeliana come “crudele, inumano e degradante”.
Circa due settimane fa, una relazione scritta da un comitato di esperti olandesi ,che ha visitato Israele di recente e ha approfondito l’argomento, è stata presentata al parlamento olandese  Il gruppo era guidato dal Prof. Jaap Doek, un giurista che ha lavorato come presidente del Comitato delle Nazioni Unite sui diritti del fanciullo  e comprendeva   figure giuridiche, esperti di educazione e psichiatri.
Il governo di Israele non ha collaborato con il gruppo: il personale del Ministero degli Esteri ha rifiutato di incontrarsi con loro. . La loro relazione ha rilevato che “il trattamento dei bambini palestinesi accusati di aver commesso crimini da parte delle autorità militari israeliane, costituisce una violazione grave, sistemica dei diritti di questi bambini.”
Inoltre, la relazione della delegazione chiede al governo dei Paesi Bassi di  sollecitare le autorità israeliane ad   adottare   misure necessarie per garantire i diritti dei giovani palestinesi.
Ancora più scalpore è scoppiata alcune settimane fa in Australia, un paese  considerato particolarmente amichevole nei confronti di Israele, dopo la trasmissione dell’ eccellente documentario “Stone Cold Justice” sulla detenzione di bambini palestinesi in Cisgiordania.
Una nota di cautela appare fin dall’inizio dello spettacolo: “Questo programma contiene scene che possono imbarazzare alcuni spettatori.” Ho visto il film di 45 minuti due volte; esso infatti contiene scene dure e molto inquietanti.
Una nuova generazione di odio  sta crescendo .Immaginate in una grande città australiana o in qualsiasi altra società civile, regolari incursioni notturne nelle case con soldati armati fino ai denti per portare via i bambini bendandoli e con le manette   per interrogarli . Immaginate una prigione militare dove i detenuti sono bambini di 12 anni , in catene. Tale è la distorsione della vita … dopo più di 40 anni di occupazione militare. “
Il film mostra arresti notturni; Soldati e poliziotti israeliani lanciano granate lacrimogene contro i bambini che non hanno fatto nulla  mentre tornano a casa da scuola;piccini di 5 e 6 anni di età presi in custodia; deliberazioni di meno di un minuto in tribunali militari sui bambini in custodia cautelare; calci ai  bambini palestinesi senza alcuna provocazione   da parte di ragazze delle colonie, mentre  soldati guardano
Ci sono stati milioni di telespettatori e oltre 70.000 visualizzazioni su YouTube  Alla fine della trasmissione , il moderatore ha annunciato: “La prossima settimana su” Four Corners “:. All’interno del segreto di Stato della Corea del Nord”

thanks to: Gideon Levy
Frammenti Vocali in MO: Israele e Palestina

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